為了身體健康,人一定得運動。大家聽了可能會覺得「這不是理所當然的嗎?」但我想強調的是「適度運動的重要性」。對於以奧運為目標的選手以及職業運動員而言,「不進行激烈運動,實力便無法增強,沒辦法贏得好成績」,但這畢竟只是一部分人而已。

從抗老化醫學的觀點來看,過度激烈運動,反而會加速「老化」。從事困難的運動,不但會導致肌肉受傷、僵硬,還會對身體造成過度負擔,使活性氧增加,傷害周遭的細胞。當然,運動後按摩,徹底調整血液循環,的確能修復受損的細胞、舒緩肌肉,消除僵硬、痠痛。

可是,絕大多數的人在運動後並不會充分按摩,於是僵硬的肌肉就被放著不管。若是熱愛運動的人,隔天運動時,肌肉就會在緊張的狀態下再度運動。如此反覆下來,會發生什麼事呢?一開始只有肌肉痠痛,嚴重時就會出現「運動傷害」。

有些人即便經常運動,卻也患有「膝蓋疼痛」、「脖子痠痛」、「肩膀和腰痛」等毛病,這就是「運動傷害」的一種。一般而言,運動能提高肌肉柔軟度,但若在肌肉僵硬的狀態下運動,則會產生兩種情況。這兩種情況又分為好的與不好的。

當強制運動加速血液循環、使僵硬部位充滿血液時,肌肉便會放鬆,這屬於「好的情況」,運動能治療肌肉痠痛就是出自這樣的原理。

然而,運動卻不一定總是帶來如此正面的效果。有時僵硬的部位會變得更嚴重,甚至引起發炎,產生「疼痛」,這就是「不好的情況」。此時若勉強持續運動,身體便會引起防禦反應,讓疼痛部位周遭的肌肉僵硬,藉此制止其繼續活動。

有些人儘管疼痛也會持續運動,因為「運動之後自然就會好了」。那是因為藉由運動,受損部位會被周圍的肌肉保護起來,使疼痛暫時消失。
但這並不代表肌肉痠痛已經復元了,疼痛消失等於「治好了」是錯誤的觀念。真正的情形是疼痛的源頭——僵硬的肌肉,被深埋在體內,藏起來了。

在肌肉依舊僵硬的情況下持續運動,僵硬的肌肉就會不得動彈,逐漸失去原本的功能。接著,僵硬的部位與柔軟的部位會產生落差,使身體陷入極度不平衡的狀態。

 

高爾夫球的揮桿就是個簡單好懂的例子。

若忽略肌肉僵硬所造成的身體不平衡,執意練習,身體就會在僵硬肌肉與放鬆肌肉混雜交錯的狀態下學習如何揮桿。此時不論怎麼練習,因為無法順利使用肌肉,根本不可能做出正確動作。想當然耳,球飛出去的距離不但拉不遠,而且愈是練習,球反而愈飛愈歪。若你有著「不論怎麼練都練不好」、「一直重複練習,卻都無法進步」、「都已經忍耐腰痛來練習了,球反而愈來愈飛不出去」等煩惱,那最好先懷疑是否為肌肉僵硬搞的鬼。

不先舒緩肌肉僵硬,就無法以正確的姿勢揮桿。可見打高爾夫球的成績,也會受到「肌肉僵硬」影響。此外,若放著肌肉僵硬不管,身體就會失去平衡。勉強自己持續運動,將導致僵硬部位和柔軟部位的界線,以及僵硬的肌肉本身愈來愈衰弱,最後斷裂。

「阿基里斯腱」斷裂就是這樣發生的。嚴重閃到腰,也是因為肌肉僵硬所引起。放著僵硬的肌肉不管,便會造成這麼嚴重的損傷與運動傷害。肌肉僵硬的危險性實在不容小覷。

因此,各位在運動時,一定要先讓身體變柔軟。
這比突如其來的練習能更快進入狀況,尤其對上了年紀的人而言,還能避免身體受傷的風險。

若你想讓孩子變成運動高手,就從讓孩子的身體變得柔軟、有彈性開始吧。

來源:方舟文化
作者:中辻正
文章出處:《毛巾結速解痠痛》

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